發表文章

目前顯示的是 七月, 2017的文章

自由軟體的本質

圖片
自由軟體的存在,建立在四大自由之上。
零:自由執行程式,無論任何目的。壹:自由研究該程式如何運作,並依照想法修改以符合自身所需。(能存取源始碼是這項自由的先決條件)貳:自由再次散布程式副本,幫助親朋好友街坊鄰居。參:自由將修改後版本散布給他人,如此一來就有機會讓改善惠及社群整體。(能存取源始碼是這項自由的先決條件) 於是,自由軟體就不再是個人專屬的,它更是全民共有的。


漢文中所謂軟體,泛指一切智慧、思想的資源,與硬體相對。而硬體泛指一切建設的實質設施。

基本上我們可以這麼想,電腦世界中的軟體是程式碼,是種具有實用性質的數學式,在互相組合交織之後得以完成某些事務的智慧思想過程,人們將之寫下並交付給電腦運行。就像數學一樣,軟體需要相當進階的專業知識才能夠正確地調整、改善和使用,這就是為什麼有許多人會僱用程式設計師來更新軟體與改良。

自由軟體的特性,就是個人和群體都能自由運用這些以數學式形式存在的事務處理思維過程。也因為自由軟體這樣的特性,造就個人與群體之間的連結與互動,形成了「社群」。

歷史 就歷史而言,起源自理查・史托曼 (Richard Stallman) 的重大自由軟體專案 — GNU 專案。其創立本身旨在完成理查・史托曼的個人理想,打造出完全是自由軟體的 Unix 風作業系統,一套不同但類似(且相容)於當時主流之專有 Unix 的作業系統,他將這套作業系統稱為 GNU,意思代表 GNU's Not Unix。於是世界各地認同這個理念的人們就這麼聯合起來,成為社群,互助合作共同打造 GNU 作業系統。

在1991年時,GNU 將近完成,只欠 Unix 風作業系統中最內部用來分配機器資源、並和硬體對話的程式,也就是「核心」,英文稱為 kernel。剛好林納思・托瓦茲 (Linus Torvalds) 所開發的 Linux 核心可以補完欠缺之處,許多人開始將 GNU 和 Linux 結合一起,打包成「GNU/Linux」作業系統,自此為自由軟體運動的濫觴。

不過林納思・托瓦茲為何要開發 Linux 核心呢?他本人說是「Just for fun.」純屬樂趣為之。但正因為自由軟體兼屬個人與集體的特性,他這個人樂趣之產物,向外接觸到他人之後,他人若覺方便好用可將之改善,再散布給另外他人(包括回饋給原作者林納思・托瓦茲), 於是又造就了個人與群體之間的連結互動。

後…

meta-, 中介- / 統理-

以 Meta 為字首的英文字有很多,資訊領域中最常見的約莫是 Metadata 了,其餘領域如科學研究最常見的則是 Meta-analysis,本篇主要討論這兩者。

以下是 Merriam-Webster 字典中所述的 Meta 意義與起源。
Meta- : change
: more than : beyond

Origin: New Latin & Medieval Latin, from Latin or Greek; Latin, from Greek, among, with, after, from meta among, with, after; akin to Old English mid, mith with, Old High German mit.

Meta 目前在英文中有變易、不只是、超越之上的意思。而 Meta 字根的起源具有 among, with, after, from 等意思。

所以 Meta 如果對應到漢文,可以是之中、之後、之上(超越)、轉變。

知道這個概念後,我們來看 metadata 和 meta-analysis 的本質。

Metadata 就實際運用而言,以照片為例,其 Metadata 是一組和該照片相關的資料,包括光圈值、快門曝光時間、焦距、底片 ISO 值、測光模式、閃光與否、拍攝日期時間、相機廠牌型號、地理位置、檔案格式、檔案大小、長寬維度等;而這組資料來自相片本身,是從相機記錄到相片中的資料依據定義項目整理而來,經統理之後再轉變出的另一組資料。可以看出確實具備「之中」、「之後」、「之上」、「轉變」等特性。

Meta-analysis 從實務而言,以研究為例,是設立一個主題,先蒐集前人所有做過的相關研究,依據適當準則納入合乎標準的研究、排除不合標準的研究後,依據定義項目統整過去的相關數據而來,重新統理之後再轉變而出的另一組數據,再根據這組數據進行研究與解讀。

簡單說,這兩者都是
把「原先很多物件」統合、整理起來,之後再從中轉變出原先之上的新產物(新產物超越了原先樣態,或可說是一種「昇華」)。
Meta 產物的創造過程 => 統理,其結果 => 昇華。

有了這層理解之後,再來看看翻譯要怎樣才能傳神。

Meta-data 統理資料 / 中介資料

Metadata 同時代表 among d…